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¿Cómo se mide el viento?

La velocidad del viento: instrumentos y la escala de Beaufort

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¿Cómo se mide el viento?
Foto cortesía NOAA.

¿Para que sirve medir la velocidad del viento?

El viento es una fuente limpia y renovable de energía. Para convertir el viento en electricidad primero es necesario saber su velocidad, ya que la cantidad de energía eólica que se genera depende de ésta: antes de instalar un molino de viento o aerogenerador (las máquinas que transforman el viento en energía), se debe determinar la dirección y velocidad del viento. La misma información también es indispensable para los meteorólogos ya que les ayuda entender y predecir los patrones climatológicos.

Obstáculos del viento

Al circular el viento cerca de la superficie de la tierra, el viento es ligero y suave pero aumenta rápidamente con la altura. Por eso los molinos de viento siempre se encuentran en las partes altas. Además de que en la superficie hay demasiados objetos (casas, árboles, etc.) que interrumpen el flujo del viento y reducen su fuerza.

¿Cómo se mide el viento?

  • Con un anemómetro: El anemómetro es el instrumento que se utiliza para medir la velocidad del viento. Es muy parecido a un molino de tres aspas separadas por un ángulo de 120° que son movidas alrededor de un eje vertical. Al ser golpeado por el viento enciende un contador que marca, con base al número de revoluciones, la velocidad del viento que hay.

  • Según la escala de Beaufort: Dos cosas que caracterizan la energía del viento son la intensidad (velocidad) y la dirección. La intensidad es medida en nudos (medida náutica) por la escala de Beaufort, desarrollada por el Almirante Beaufort en el siglo XIX. Esta escala numérica se utiliza en meteorología para cuantificar la velocidad del viento desde 0 (calma absoluta) hasta 12 (huracán).

Medición de la fuerza del viento según la escala de Beaufort

Escala de BeaufortDenominaciónEfectos observadosNudosKm/hora
0CalmaEl humo se eleva en verticalMenos de 10 a 1,9
1Ventolina o brisa muy ligeraEl viento inclina el humo, no mueve banderas1 a 31,9 a 7,3
2Flojito o brisa ligeraSe nota el viento en la cara4 a 67,4 a 12
3Flojo o pequeña brisaEl viento agita las hojas y extiende las banderas7 a 1013 a 19
4Bonancible o brisa moderadaEl viento levanta polvo y papeles11 a 1620 a 30
5Fresquito o buena brisaEl viento forma olas en los lagos17 a 2131 a 40
6FrescoEl viento agita las ramas de los árboles, silban los cables, brama el viento22 a 2741 a 51
7FrescachónEl viento estorba la marcha de un peatón28 a 3352 a 62
8DuroEl viento arranca ramas paqueñas34 a 4063 a 75
9Muy duroEl viento arranca chimeneas y tejas41 a 4776 a 88
10Temporal o tempestadGrandes estragos48 a 5589 a 103
11Tempestad violentaDevastaciones extensas56 a 63104 a 118
12HuracánHuracán catastrófico64 y más119 y más

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