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Tipos de materiales naturales para la construcción

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Todo individuo necesita un lugar para vivir. Durante la historia, la gente ha cumplido con esta necesidad con técnicas y materiales muy variados, dependiendo del lugar, del clima y del suelo.

Hay muchos tipos de materiales que se pueden usar para construir una vivienda, solo es necesario caminar en los alrededores del lugar para poder identificar qué materiales se tiene cerca. Algunos de los materiales más comunes en la construcción tradicional son:

PIEDRA

Foto cortesía Immanuel Giel.

Las piedras se pueden usar para hacer toda la estructura de la casa o como cimiento para una estructura hecha de otro material.

Hay diferentes tipos de piedras que son útiles para la construcción; algunos son más comunes para cimientos, otras para las paredes, para pisos, para acabados y para muchos otros usos diversos.

    Ventajas
  • Tiene una larga vida y requiere muy poco mantenimiento.
  • Es buen aislante acústico.
  • Si se tiene un grosor adecuado (aproximadamente 50 centímetros) disminuirá la oscilación de la temperatura interior.
  • Es buena protección contra el calor.

    Desventajas
  • Complicado para transportar.
  • Requiere de maquinaria para acabados finos.
  • No es conveniente usarla para techos.

BAMBÚ

Foto cortesía Cakemix25/Getty.

El bambú es una planta muy fuerte que se ha utilizado desde tiempos antiguos para la construcción de viviendas, muebles, herramientas y edificios grandes. Algunos tipos de bambú tienen fuerza comparable al estaño, y actualmente se está haciendo bastante investigación sobre su habilidad de aguantar diferentes cantidades y tipos de presión en construcciones altas. Una gran parte de esta investigación se está haciendo en Asia (especialmente en China), ya que el bambú forma una parte importante de la historia y cultura oriental. En la construcción ecológica es muy común utilizar el bambú por su rápido crecimiento y huella de carbono negativo.

    Ventajas
  • Su forma circular y su sección hueca lo hacen material liviano, fácil de transportar y almacenar.
  • En cada uno de los nudos del bambú hay un tabique o pared transversal que le permite rigidez y elasticidad.
  • Además de material para construir viviendas también se puede usar como tubería de agua y drenaje.
    Desventajas
  • Al tener contacto prolongado con la humedad del suelo se pudre y puede aumentar el ataque de termitas.
  • El bambú debe hacerse tratamiento de curado y secado para evitar ataque de insectos.
  • Si no se trata apropiadamente el bambú pierde su resistencia al paso del tiempo.
  • No tiene un diámetro uniforme y eso puede ser inconveniente para la construcción.
  • Al secarse se contrae y se reduce su diámetro.

ADOBE, BARRO Y TIERRA

http://commons.wikimedia.org/wiki/File%3AMeyjarhof_02.jpg
Foto cortesía Christian Bickel.

La tierra es algo que existe en cualquier lugar del mundo y por lo mismo se ha aprovechado de diversas maneras para la construcción. Se puede combinar con otros materiales como arena, grava, paja, crin de caballo, y estiércol de vaca o caballo.

La mezcla que se hace para construir con barro o tierra debe tener una consistencia específica para que tenga firmeza sin agrietarse. La tierra ideal para la construcción contiene barro, arcilla, arena y algún material orgánico fibroso; puede también incluir un poco de grava. La proporción de barro y arena es muy importante ya que el equilibrio de estos dos materiales es lo que da fuerza a la construcción. El material orgánico fibroso (la crin de caballo, la paja y el estiércol) actua como un tejido que da consistencia y firmeza. En el caso de que la tierra que ocurre naturalmente en un lugar no tenga las proporciones correctas para construir, se puede agregar arena, barro o paja para equilibrarlo. Esta mezcla se llama adobe.

Durante la historia se ha incorporado una infinidad de materiales en conjunto con el adobe, ya que es un material abundante y flexible.

    Ventajas
  • Permite realizar formas suaves y redondas.
  • Es fuerte y duradero.
  • Aislante contra ruidos.
  • Aislante de las temperaturas excesivas.

    Desventajas
  • No es adecuado para construcción en vertical ni para zonas muy húmedas o con movimientos sísmicos frecuentes.
  • Por su espesor en los muros, requiere disponer de cierto espacio, por lo que no es adecuado para viviendas en zonas de alta densidad constructiva.

MADERA

Foto cortesía Imagno/Getty.
La madera es un material renovable y sostenible. Aunque ver construcciones de madera nos haga pensar en la deforestación (y con razón, ya que actualmente mucha madera viene de fuentes no sustentables), con una buena gestión de bosques vírgenes, ecosistemas forestales y plantaciones de madera, se podría aprovechar este material natural y no tóxico sin dañar a la naturaleza. Al contrario, la producción de madera se podría hacer de una manera muy benéfica al medio ambiente. Hoy en día se puede comprar madera (y productos de madera como el papel) de compañías eco-amigables; busca la etiqueta FSC Certified, el cual asegura que el producto no contribuye a la desertificación o deforestación.

La madera normalmente utilizada en la construcción se extrae de la parte del tronco que está debajo de la corteza de los árboles. Para transformar un árbol a madera es necesario primero talar el árbol para después remover la corteza y quitar las ramas; después se le da forma a la madera para posteriormente secarla.

PAJA Y PALMA

Foto cortesía Scott Bauer/USDA.

Este tipo de material orgánico es utilizado comúnmente para los techos de las viviendas y para mezclar con el barro. La paja puede ser de zacate, pasto, tule u otro material fibroso. La palma puede ser de cualquier tipo. La paja y la palma son comúnes en lugares cálidos y húmedos, por ejemplo zonas costeras o tropicales.

En lugares fríos, la paja se utiliza en forma de pacas para construir paredes aislantes contra el frío. La construcción con pacas de paja es una técnica combinada, ya que la paja no se utiliza sola sino en conjunto con adobe o cemento.

    Ventajas
  • Permite la entrada de aire pero protege del sol, creando una construcción fresca.
  • Provee protección contra el agua.
  • No se daña por la brisa salada del mar.
  • El material se puede cosechar en abundancia sin matar a la planta ni dañar al ecosistema.
  • Es resistente a los sismos.
    Desventajas
  • Son materiales suaves que no resisten peso.
  • Requieren de mantenimiento relativamente frecuente.
  • Aumenta el riesgo de incendio.
  • No ofrecen protección contra el frío (con la exepción de la construcción con pacas de paja).

En general la paja y la palma no se utilizan sólas sino en combinación con la madera, bambú o adobe. Por ejemplo, es posible hacer una bonita casa con cimiento de piedra, estructura de bambú, pared de barro y techo de paja. Esta sería una linda, ecológica y económica vivienda. Así que no te limites; las posibilidades son infinitas.

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